jueves, 23 de diciembre de 2010

Cordero

Este post es única y exclusivamente para deciros que YA se puede comprar el libro de Cordero de Chrostopher Moore en español.

Es un libro gran-dí-si-mo y el que le abrió las puertas al autor. Los siguientes son mucho peores en comparación, aunque sean buenos en sí mismos. Aquí tenéis mi revisión de hace dos años, es un poco simple, pero es que por aquel entonces no tenía el blog y los comentarios que hacía de los libros eran bastante breves.

Pues eso, que ayer paseando por la Fnac vi que ya estaba. Por si alguien se anima.

lunes, 20 de diciembre de 2010

38. Our tragic Universe



Estaba esperando este libro como agua de Mayo, bueno éste o cualquiera de ella... creo que soy completamente adicta a la manera de escribir de esta señora y a sus temáticas novedosas, sus enfoques complejos y las raciones de conocimientos paralelos con las que endulza sus creaciones.

El primero que leí fue El final de Mr. Y (The end of Mr. Y) y creo que ya lo he ensalzado bastante en otros post, pero puedo volver a hacerlo siempre que se precie la ocasión. De hecho creo que tengo hasta mono de releérmelo, o Pop & Co, o...

Vale, centrándonos. Es cierto que me ha costado muchísimo más meterme en esta historia. Incluso me ha llevado un montón de tiempo leérmelo. Me está resultando súper complicado encontrar ratos de calidad para leer desde que estoy en Madrid, por las noches estoy tan muerta que no soy capaz de ir más allá de 5 páginas. Y si encima son en inglés pues significa un esfuerzo doble, o sea que 2,5 páginas al día, contando con que son 350... fatal.

También me ha costado más porque ha empezado inesperada en el sentido de común, y yo en estos libros busco cosas que se salen de lo común, entonces claro, andaba un poco defraudada: protagonista femenina (esto es un fijo en sus novelas, por lo visto) que vive en la zona de Dartmoor, en una casa húmeda y con un novio al que realmente casi ni soporta. Mientras tanto su mejor amiga, que está casada, vive una aventura con un amigo común... Uff, parecía que la novela se iba a convertir en un libro tipo el Diario de Bridget Jones pero sin humor.

El planteamiento general es el siguiente: novelista frustrada, que escribe reseñas de libros pseudocientíficos y novelitas infantiles de ciencia ficción, recibe un libro para revisar llamado "nuestro trágico universo". En él se plantea la posibilidad de que en el final del mundo nuestra vida sea eterna (y no en el sentido místico/religioso). Contando con que su vida es totalmente insatisfactoria y la de la gente que la rodea también, esta la parece la peor perspectiva.

Menos mal que a partir de la mitad la novela mejora muchísimo (o es que yo me metí más de lleno en la historia) y ya se empieza a convertir en un libro digno de ser suyo. Ciertos toques de magia y ciencia ficción se entremezclan con metafísica, supersticiones, tarot, odio a la autoayuda (gracias a Dios, ¡odio la autoayuda!).

Soy de esas personas que cuando les gusta una frase en un libro la pesco y la guardo en un cuadernillo por ahí. Esta señora me hace guardar muchas, además de aleccionarme en temáticas tan lejanas para mí (mi interés por las matemáticas se ha mantenido nulo prácticamente toda mi vida, pero ella consigue explicarlo de manera interesante, al igual que sistemas de espía, filosofía aplicada...). Creo, además, que no son las frases que cualquier otro guardaría y voy a poner ejemplos de las que he pescado en este libro:

"¿Quién sabe? Quizás un día las ovejas dominarán el mundo."

" Tienes que comprender que la magia buena siempre tiene que traer armonía al mundo, no desorden. Y también tienes que aceptar que la magia tiene consecuencias."

"Apofenia: la percepción de conexiones con sentido donde de hecho no las hay."

"Cada barco es un naufragio esperando para ocurrir."

Bueno, etc. Digamos que todas ellas tienen algo que las hace especiales para mí. Cualquiera que me conozca sabrá que tengo una relación especial con las ovejas (no comment), que creo que hay cierta magia buena que circula por el mundo y que no tiene que ver con los magos directamente. Y que cualquier cosa puede pasar en cualquier momento. Además me encanta hacer punto yyyyy en este libro tejer tiene bastante importancia en ciertos momentos.

O sea y resumiendo, que no me ha gustado tantísimo como los anteriores, pero que aún así es un libro que te deja reflexionar sobre bastantes cosas y en el que he encontrado un montón de situaciones con las que me siento identificada.

Y yo tampoco quiero saber cómo se meten los barcos en las botellas. Gracias por no contármelo.

viernes, 17 de diciembre de 2010

37. Gracias y desgracias del ojo del culo


GRACIAS Y DESGRACIAS DEL OJO DEL CULO. FRANCISCO DE QUEVEDO Y VILLEGAS.
DEFENSA DEL PEDO. MANUEL MARTÍ

He aquí un librito muy curioso con el que me tropecé un Domingo en el rastro de Madrid.

No me digáis que después de ver esa portada no os le compraríais directamente... la temática escatológica siempre ha tenido mucho tirón y si, además, viene firmada por don Francisco de Quevedo y Villegas, ya no hay duda posible.

Siempre le he tenido yo una predilección con tintes de favoritismo manifiesto a este señor. Supongo que es algo que viene heredado de la horrorosa selección de títulos que en mi época teníamos que leer en el instituto (todavía estoy odiando las dichosas Coplas a la muerte de su padre, que mi querido profesor J. Solana nos hizo aprendernos de cabo a rabo, con examen incluído, que tengo el seso avivado y despierto desde entontes...). Cuando aparecía Quevedo sabías que por lo menos la lectura iba a ser entretenida si no directamente divertida. Y además que fuera el directo rival del cursi de Góngora y que le ganara por la mano era algo que le daba puntos extra.

O sea, que yo que le procuro amistad, también le honro procurándole dineros a quienes sean sus editores, que digo yo que ya no tenga herederos directos (además de que creo que el poder de la SGAE tiene fecha de caducidad en torno a los 100 años).

Así que me compré el librín. Y oyes, qué chasco. No por el texto de Quevedo, que me encantó, sino porque descubrí que su parte se queda en unas 15 paginitas y el resto se lo lleva un señor sacerdote de Valencia, Don Manuel Martí, que con más ánimo que gracia también se lanzó a defender el pedo. Por temática profunda y de zona inferior concuerdan, pero por riqueza en sentido literario... ni de coña. Que llegarle a los talones al primero es difícil, que tu parte en un libro que compartes sea mayor ya te hunde totalmente.

De hecho hay incluso una última parte, también redactada por un sacerdote que ahora ya no recuerdo, porque no le han puesto ni en la portada, que hace un pequeño ensayo sobre los seis tipos de pedos básicos (todo esto me vino a recordar un powerpoint que había hace un tiempo en torno al asunto que nos compete), que ejem. Digamos que casi es hasta mejor el pps que además viene con sonido ejemplificante.

O sea, resumen, que aconsejo mucho las gracias y desgracias del ojo del culo, que las podéis encontrar en internet porque ya son de libre distribución y que lo demás si os lo ahorráis pues eso que ganáis.

lunes, 29 de noviembre de 2010

Un reconocimiento tardío

La semana pasada le entregaron el codiciado Premio Cervantes a la escritora Ana María Matute.
Parece que es el año de entregarle galardones a personajes que llevan largo tiempo a la cola del pescao'. Me debato entre la duda de si lo hacen por justicia poética o porque cuando no tienes ningún favorito claro es políticamente correcto dárselo a un consagrado en vez de a un desconocido... (o sea, que si se lo quisieras haber dado, lo habrías hecho cuando sacaron su libro-bomba).
Hace poco le entregaron el Nobel a Vargas LLosa y ahora el Cervantes a Matute.
En los dos casos son escritores que personalmente no me gustan, pero que comprendo que se merecieran tal reconocimiento. O quizá un premio a la trayectoria...
De hecho después de leer una entrevista con la autora, posterior a la concesión del premio, me he enterado de que su propio libro favorito es Olvidado Rey Gudú.
Poseo un ejemplar. En dos tomos porque es un tocho considerable. He intentado leerlo en un par de veces y se ha quedado en intentos porque me aburre considerablemente.
No por ello le quito mérito a la mujer.
Que usted lo disfrute.

miércoles, 17 de noviembre de 2010

36. El tiempo entre costuras


Por fin. Por fin. Por fiiiiiiiiiiiiiin.


Por fin una maravillosa flor en un campo de nabos.

Qué gusto de libro.


Creo que podría terminar la crítica con lo que he dicho previamente, pero como me parece que el libro merece que su post tenga una pequeña prestancia, pues voy a comentarlo someramente.


La protagonista es Sira Quiroga, una joven modista nacida en el Madrid castizo de la década de 1910. Crece en un entorno humilde y entra de niña a trabajar en el taller de confección en el que trabaja también su madre. Después de años de una vida normal y corriente, su vida empieza a cambiar, girar y entrar en un torbellino de sucesos que comienzan con un nuevo amante, un nuevo destino (Tánger) y un futuro incierto, regado con el ambiente del Protectorado Español en Tetúan, la Guerra Civil y la II Guerra Mundial.


Tiene un ritmo perfecto, unos decorados estupendos, unos protagonistas con la profundidad justa, una trama que te atrapa y te atrapa (¡un libro de los que llevas a todos lados y te pide ir leyendo pizquitas en cualquier momento!) y una prosa perfecta, ni cargante, ni afectada.


Me ha encantado. De verdad, en un año en el que no estoy haciendo muchos aciertos sonados, este libro entra a resarcir lo anterior.


Me alegro muchísimo de haberlo comprado ese día que entré en La Casa del Libro y vi que su autora, María Dueñas, estaba firmando ejemplares, me pareció una razón tan buena como otra cualquiera (así que sí, encima lo tengo firmado y dedicado). Partiendo de la base en que lo descubrí hace ya casi medio año y no me lancé porque me pareció caro... pues vale lo que cuesta. Y eso ya es mucho decir.


Re-co-men-da-dí-si-mo.

lunes, 8 de noviembre de 2010

35. Monsignor Quixote



Vale, por fin lo he conseguido terminar.

Creo que con esa frase ya lo he dicho todo, pero como no quiero ser tan radical, pues voy a puntualizar.

A ver, resumen general:
Un cura del Toboso, apellidado Quixote y de dudosa ascendencia famosa, es ascendido a monseñor gracias a haber recogido a un viajero accidentado en la carretera. Le ayuda, le lleva a comer a su casa y al final descubre que el buen señor es arzobispo, prelado o algo similar.

En agradecimiento a su su buena acción, el digamos prelado solicita la categoría de monseñor para Quijote.

Éste hecho indigna al obispo de la zona a la que corresponde el Toboso, el cual decide invitarle a tomarse un "periodo vacacional" durante el cual será sustituído por el típico cura trepilla y lameculos del dicho obispo.

A la vez el alcalde del Toboso pierde su condición de tal y como están los dos compuestos y sin nada que hacer, se deciden a montar alegremente en el 600 del señor cura (denominado Rocinante) e irse por las carreteras de la España profunda. Se me ha olvidado mencionar que el alcalde se llama, curiosamente, Sancho (realmente es Sanza, pero el cura le llama siempre de la otra manera).

Total, que ya tenemos la historia montada: un cura idealista llamado Quijote, un alcalde comunista llamado Sancho y un coche llamado Rocinante.

A partir de ahí obviamente lo que tenemos es una ennumeración de altos en el camino en el que se producen situaciones confusas en las cuales ambos dos salen mal parados, no por intención sino por malentendidos.

Todo esto aderezado por alegres conversaciones que tratan de los ideales y la moral cristiana/católica y los comunistas.
Los molinos de viento han cambiado por guardias civiles y también está la cúpula jerárquica maligna de la iglesia para cortarle las alas al cura progre y comprensivo.
Hasta la mitad el libro para mi gusto es un muermo de la pera, arquetípico y sin sal. Quizá para lectores foráneos a los que no han taladrado toda su vida con clases de literatura hablando de El Quijote, la estructura y las situaciones puedan parecerle entretenidas. No es mi caso. Porque como ya sé de qué va la gran obra de Cervantes, esta no me aporta nada.

Después mejora algo. Los últimos capítulos son los mejores, pero tampoco para echar las campanas al vuelo.

Así que, si queréis leer la versión -2.0 pues yo os regalo la mía.
Pd: No he puesto hipervínculos ni a Cervantes ni a El Quijote. Me parece indigno.

jueves, 4 de noviembre de 2010

34. Não me contes o fim



¿Cómo? ¿No me cuentes el final? ¿Pero tú no estabas leyendo el de Monsignor Qixote???
Pues sí, pero es que me estaba aburriendo un poco de la discusión Dios vs Comunismo y necesitaba cambiar de lectura.
Éste libro me llevaba acompañando desde Mayo que aterricé en Portugal y se vino conmigo.
Por el resumen de la contraportadilla me imaginaba yo que iba a ser mucho más activo y con una trama policiaca-amorosa (dice algo así como que el ex-novio de la protagonista viaja a investigar un suicidio colectivo acaecido en la isla del hotel donde ella trabaja). Pero oyes, ni la sombra de lo que yo me imaginaba.
Todo el libro parte de la narración de la protagonista sobre los seis meses que pasó trabajando en un resort en una isla brasileña. Junto con esos recuerdos entrelaza retazos de su vida anterior, que explican por qué terminó ella una temporadita en un lugar tan remoto.
La verdad es que no ha sido lo que yo me esperaba y tampoco me ha aliviado el tiempo entre lectura y lectura del libro de Greene. O sea, que el ritmo es un tanto lento.
Además la historia encadena desgracia tras desgracia, que la chica dice que los seis meses en la isla fueron los mejores momentos de su vida... pues qué horror de vida.
No sé, no me ha entusiasmado. Por lo visto Rita Ferro, de la cual yo no tenía ningún dato previo, debe ser una escritora portuguesa bastante prolífica y respetada, hija de escritores y nieta de escritores.
A mí la historia me ha parecido forzada entre tanta desgracia fortuita y provocada, muy poco créíble. Y además la señora intenta darle un final redondo a todos los personajes, en plan: éste se casó con ésta, estos dos tuvieron un hijo, éste se fue a la cárcel y éste murió y su mujer le penó eternamente hasta que se lió con fulanito.
Vamos, que no está muy allá, pero que como lectura de intermedio pasa. Que he comprobado que no tengo ningún problema en leer en portugués (y si yo lo entiendo significa que cualquiera puede hacerlo). Y que la próxima vez que quiera comprar un libro en portugués a lo mejor pregunto primero a un librero o persona de la calle con criterio, quiénes son los autores y las obras que lo están rompiendo.

martes, 26 de octubre de 2010

Free Super Saver Delivery to Spain

Creo que ya he mostrado en más de una ocasión mi amor incondicional por Amazon. En especial ese Amazon inglés que me pilla tan cerquita y que tiene unos precios tan estupennnnndos.



Empecé comprando libros, seguí con maletas, me atreví con el calzado (y con libros, libros y libros, por supuesto) y siempre ha sido fantástico, todo lo que quería, en las condiciones que quería, bien envalado, llegada rapidita... estupendo.



Pues ahora han rematado la jugada y si te gastas más de 25 pounds (cosa fácil porque cada vez que entro en esa página se me antoja todo) ya te lo envian a casa sin pagar gastos de envío... No puede ser mejor.



Lo puedo decir más alto pero no más claro: AMO AMAZON

miércoles, 13 de octubre de 2010

33. El laberinto de las aceitunas

EL LABERINTO DE LAS ACEITUNAS. EDUARDO MENDOZA.

Hacía mucho tiempo que no leía nada de Eduardo Mendoza y la verdad es que tenía ganas, así que, cotilleando por el rastro un Domingo, apareció este librito. Y me hizo gracia. Y lo adopté.

Es la segunda parte del Misterio de la Cripta Embrujada. Yo no he leído el primero, pero esto se lee perfectamente con independencia del anterior. La cosa es que tiene el mismo protagonista (en este libro no viene el nombre, así que para mi es desconocido), un interno en un manicomio barcelonés, que por azar o destino se mete otra vez en problemas que acaban con una actividad detectivesca en toda regla. (La aventura del tocador de señoras es el cúlmen de esta trilogía).

La intención del autor es la de hacer una sátira del género de detectives-misterioso.

Hasta ahí bien. Ahora, demasiado rebuscado.
Si lo que quiere provocar es la risa no lo logra para nada. Porque es demasiado forzado.
Usa un lenguaje increíblemente no coloquial y lo aplica a situaciones mayormente absurdas, lo cual resta gracia al ambiente y a la situación. Conozco unas cuantas palabras del idioma castellano y de este libro hay un 10% que es la primera vez que oigo. Y no me he traído el diccionario de castellano a Madrid... así que hay frases en las que me he perdido.
Para muestra un botón, un trocito de una de las primeras hojas.
La parte irónica es que un loco utilice tan alto hablar, pero es que ni un Real Académico utiliza tantos vocablos en desuso cotidiano. Que Pérez-Reverte dice más tacos que mi abuelo jugando al mus...

Y la trama es demasiado liosa, parte de una situación comprensible, con un cierto desenlace. Pero a partir de ahí sigue una trama en la que no te explican los porqués de nada y culmina con un final que sabes que es final porque hay un punto y la siguiente página está en blanco.

O sea: ¿Entretenido? Bueno, pasable. ¿Divertido? No, de ninguna manera. ¿Consigue el objetivo de satirizar el género? Pues yo creo que tampoco, porque no deja de ser una novela de detectives en la que no se entiende ni la mitad de lo que dice el protagonista.

Vamos, que a mi parecer Eduardo Mendoza ha escrito libros mucho (y mucho mucho) mejores que el presente.


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Y ahora unas notitas al pie, que no son otras que curiosidades varias derivadas de la compra de artículos de segunda mano.
Muchas veces, cuando compras un libro de segunda mano, encuentras "regalos" olvidados por los dueños previos y que, personalmente, me encantan, porque despiertan mi imaginación y empiezo a pensar en cómo sería, hombre, mujer, rico, pobre, joven, viejo... etc.
Éste en concreto tenía dentro varios tesoritos.
El primero y más voluminoso: una factura del restaurante Arcos de la Corredera, en San Martín de Valdeiglesias, Madrid.
Si ampliais la foto podréis descubrir que alguien se pegó una comilona abundante y no carente de buen gusto (ibericos, boletus, gambas, rape...) y que la factura fue espléndida (contemos con que la cuenta es de hace 10 añitos ni más ni menos).
A parte de que el dueño tenga un buen paladar y mejor bolsillo, también me hace pensar que este menú se consumió mucho después de la adquisición del libro, porque la edición es del 82 y no creo que estuviera esperando en la balda de una librería sino en la balda de casita. Así que es posible que hasta lo releyera (qué animado, por Dios).
Otro tesorete que iba dentro del libro, eran dos tarjetitas de visita de distintas personas, con su número sin prefijo y todo... En la cara B de una de ellas hay una lista de palabras, que por alguna razón al lector le parecieron o muy difíciles o llamativas, no sé. (Quizá la pederastia hace 10 años era algo más desconocido, pero lo dudo mucho desgraciadamente). Pero vamos, ha subido mi ego porque me he dado cuenta de que no soy la única que necesitaba un diccionario. Ahora, que se cansó pronto, porque como yo, descubrió que no necesitaba sólo una tarjetita para apuntar, sino la guia telefónica de Madrid, así que prefieres saltarte la pregunta y quedarte con la duda, a eternizarte en la lectura.
Y no creo que la dueña del libro fuera la Srta. Carmen Martín, yo creo que tanto la letra, como la comilona (por su abundancia) es más cosa masculina que femenina.
¿Qué os parece?

jueves, 7 de octubre de 2010

Vargas Llosa, ya te tocaba

Realmente, porque el hombre mira que llevaba años en la cola del Nobel y nadie le daba la vez...

No es que me triunfe, me he leído un par de libros de él (La fiesta del Chivo y Pantaleón y las visitadoras) y me han parecido bastante-demasiado largos y un poco muermo. Pero en fin, como trayectoria tiene lo suyo. Y es un autor en castellano y eso también le da un punto.

La foto lacrimógena que han puesto en el País no sé si refleja alegría u horror, pero es lo que hay...


De los otros nominados... pensaba que se lo iban a dar a Murakami porque tiene mucha fama en los ambientes elevados (el único libro que yo me he leído me gustó pero no a rabiar, era más la sensación de "me he fumado las hojas de té en vez de bebérmelo y ha pasado esto") y el americano... supongo que el señor McCarthy es demasiado americano y sus títulos demasiado holliwoodianos como para que los señores Nobel decidan ponerle en tan alta estima.


A ver quién es el siguiente.

viernes, 1 de octubre de 2010

Alijo librero (de nuevo)

Pues sí, lo he vuelto a hacer.
Pero juro que fue de manera completamente inocente y sin intención.
Resulta que el otro día estuve buscando una tienda de deportes cerca del curro, porque cerca de casa no hay ni una. Me dijeron que en el centro comercial Alcalá Norte sí que había y me fui para allá.
Oyes, qué descubrimiento, es que no le falta de ná al centrito. Nada de inditex ni cosas similares, todo muy de barrio y muy entretenido: tiendas de todo a 2€, tiendas de bolsos baratongas, outlets de zapatos, una de detectives privados (lo juro, es mi favorita, con bolis-cámara y cosas chachis para espiar),... y muchas con mesas en el pasillo exterior donde tienen todas las ofertas y cosas así.
En mi paseo preliminar descubrí una (mi desván) que tenía cosas muy baratas en la mesa de fuera y que al acercarme resultaron ser de segunda mano. Como el grado de conservación era bueno y la tienda tenía un poco de todo, entré a cotillear. Y ¡oh, horror de horrores! ¡oh, maravilla de las maravillas! Dos macroestanterías llenitas de libros a 1, 2 y 3€.
¿Cómo puede resistirse una a esto? No se puede. Está prohibido por el código ético y moral de los come-libros.
Y éste fue el resultado de mi no-resistencia. 20 euritos de nada gastados en:
En inglés:
  • A murder is announced. Agatha Christie.
  • Monsignor Quixote. Graham Greene.
  • Snow falling on cedars.David Guterson
Al primero, obviamente, me lancé derechita. No creo que a estas alturas tenga que explicar por qué.
El segundo es un caso más curioso, Graham Greene me suena más de nombre que de hecho, porque creo que no me había cruzado con nada suyo hasta ahora. Pero pinta muy bien el librito.
Y el tercero fue más, venga, que tiene pinta de novela potable (por supuesto las críticas impresas en el propio libro son más que positivas) y además me sonaba a que había una peli. Espero que no sea demasiado romanticona-pastelona.


Y en el (principal) idioma patrio:

  • La muerte del decano. Gonzalo Torrente Ballester
  • El corazón de las Tinieblas. Joseph Conrad
  • Historia de un reloj de pared. Enrique Martín Prado
  • Suave es la noche. Scott Fitzgerald
  • Las cenizas de Ángela. Franz McCourt
  • El mundo según Garp. John Irving
  • Todo un hombre. Tom Wolfe

El señor Torrente Ballester siempre ha sido de mis favoritos, así que si puedo, me compro todo lo que encuentro de él. El corazón de las tinieblas es tan famoso y tiene un nombre tan bonito, que creo que debo leerlo. El del reloj del pared me suena pero que mucho-mucho aunque no sé por qué, Scott Fitzgerald recrea unos ambientes que me encannnnnntan. Las cenizas de Ángela cayó por su propio peso. El de Garp tenía un buen resumen de contraportada y el de Tom Wolfe le dieron tanto bombo hace unos años, que ahora que le encuentro por dos duros, no le puedo dejar en la estantería de la tienda.

Justificaciones variadas aparte, estoy encantada de mi recolección. Así mi estantería Billy roja (muchos la conocéis ein?, es una vieja amiga de IKEA land) se va llenando y llenando poco a poco de cosas por leer. Que de momento tiene muchos huecos...

AUNQUE lo mejor, mejor, mejor del asunto es que la tienda midesvan.org es una tienda solidaria, cuya recaudación va íntegramente para la federación de enfermos con enfermedades raras FEDER, que curiosamente, tiene su centro de actuación en Burgos, en el centro para enfermedades raras que hicieron en el Parral, al lado de lo que era el Hospital Militar.

Así que yo contentísima.

Recomendaciones: id, comprad, tienen muchas cosas chulas (estoy pensando seriamente en volver y comprarme una bolsa de viaje de cuero marroquí, de estas muy de Indiana Jones, me moló cantidad) y bien cuidadas y a mejor precio imposible. Además el señor que atiende (o el que me tocó a mí, porque son voluntarios) es un sol y te explica todo, te trata bien... genial.

lunes, 27 de septiembre de 2010

32. El Fuego

EL FUEGO. KATHERINE NEVILLE.
Bueno.
Qué indignada estoy.
Qué engañifa de libro.
Mira que lo parecía, ya desde el principio. Mira que no caí en su momento de lanzamiento, que sabía que iba a ser malo y no lo compré.
Pero claro, vas a un mercadillo, cuesta 3€ la edición buena y bien conservada y picas, picas.
No sé ni cómo comentarlo porque no sé ni por dónde empezar.
Sólo decir que, mientras leo, cuando veo alguna frase que me gusta, suelo doblar la página donde está para así, al acabar de leerle las copio en un cuadernito de frases que tengo. No lo hago a la vez porque como suelo leer en la cama me da demasiada pereza buscar un boli, levantarme a por el cuadernito, apuntar...
Pero este libro ha conseguido que doble páginas para reseñar lo malísimamente mala que es la historia con frases aberrantes y tristes y forzadas y falsas.
A ver, vamos a ver, yo no le quito el mérito a la señora Neville de haber sido de las primeras en escribir libros de novela histórica-de aventuras y ser de las primeras en empezar a relacionar el culo con las témporas y que la quedara redondo. El Círculo Mágico y el Ocho son buenos libros, fantasiosos, no trascienden, pero la historia está bien hilada (no voy a decir que sea creíble, pero tiene una base lógica en su desarrollo) y las conclusiones a las que llega son asumibles.
Pero éste libro es un despropósito de principio a fin.
El argumento es que una nueva partida ha sido comenzada, las piezas vuelven a estar desperdigadas por el mundo y la hija de la protagonista del Ocho será la encargada de recuperarlas y parar de una vez por todas las partidas mortales que se plantean por el poder que conlleva el poseer las piezas del Ajedrez de Montglane.
A partir de ahí despropósito tras despropósito: vascos que bailan aurrescus con chapelas rojas en medio de Washington, pijas con Aston Martins que son capaces de andar por montañas nevadas en medio de un temporal, genios del ajedrez que están cañón y además saben coser (¿¿¿???), familia buena, luego mala, luego buena, luego mala, etc, resurecciones, inmortalidades, amigas que saben pilotar hidroaviones, conocen a todos los guardas de todos los parques naturales del norte del hemisferio y conclusiones absurdas...
Creo que la palabra técnica para definirlo se acerca más a truño que a bodrio.
Resumen: no me ha gustado nada, no lo aconsejo para nada.

miércoles, 15 de septiembre de 2010

Happy Birthday aunt Ágatha!!!

Tal día como hoy la señora Ágatha Christie hubiera cumplido ni más ni menos que 120 añitos.

Yo creo que es cosa buena el haberla dejado descansar porque con esas edades ya no está uno para seguir imaginando complejas tramas.

Pero que conste que a mí me encantaría que hubiera escrito otros cien libros más.

De momento, y poco a poco, voy adquiriendo todos los que caen en mis manos, como en este blog ya habéis podido ver varias veces.


Aunque ¿a quién le amarga un dulce? ¡Felicidades tía Ágatha!


viernes, 10 de septiembre de 2010

31. Los funerales de la mamá grande


Creo que ya, más de una vez, he dejado traslucir mi admiración por éste autor. Me parece que escribe como nadie y sabe reflejar tanto situaciones veladamente cómicas, como tragedias, como cotidianeidad, como tradición, como historia...
Sus libros están llenos de personas, personas, personas. Con una profundidad increíble, es capaz de retratar miles de tipos y comprender los sentimientos de todos.
Además, y esto ya es una sensación personal intangible y por lo tanto puede que no sea ni cierto, refleja una américa latina colonial y un poco amarga, no sé si por estar huérfana por voluntad o por asesinato...
A lo que vamos, que me pierdo en disquisiciones y luego no me encuentro. Los funerales de la Mamá Grande hace referencia a uno de los ocho relatos que componen este libro.
La acción de todos ellos, creo, se centra de nuevo en Macondo el eje local de cien años de soledad (que por si alguien no lo sabe todavía es mi libro favorito).
Hay algunas que me han gustado mucho, como la del dentista. Hay otras que han pasado sin pena ni gloria, como la de la jaula. Y hay otras que no he entendido la moraleja, lo reconozco, como la del entierro y la del cura que ve visiones.
Muy cortitas (perfecto para leer en el metro entre paradas, mi novedoso lapso de tiempo para la lectura), muy bien escritas, muy tiernas...
Como siempre Gabo no falla.

martes, 7 de septiembre de 2010

30. The £1.000.000 banknote

THE L1.000.000 BANKNOTE. MARK TWAIN
Cuentecito corto y feliz que me leí el otro día antes de dormir. No tengo la edición de la que he puesto la foto pero es que aún no me he traído la cámara, además de que la edición que tengo yo es mucho más fea, porque es de una colección bilingüe del Diario de Burgos, cuya estética e impresión dejan mucho que desear, pero qué vas a pedir por menos de 1€.
La historia versa sobre una apuesta que hacen dos hermanos que quieren comprobar qué pasaría si le das un billete de un millón de libras a un pobre inteligente. Si consigue sobrevivir un mes o si es detenido antes.
Se tarda aproximadamente un cuarto de hora en leer, es facilón y deja buen sabor de boca.
Si os interesa aquí está el texto completo.

lunes, 6 de septiembre de 2010

29. The Children's Book


Muy bien, sé que he tardado un milenio en leérmelo, me ha llevado casi todo el verano, pero aquí está, por fin, la review.
Lo primero: ¿No es una portada preciosa para un libro? me llevó un tiempo darme cuenta de que el broche-libélula no era un dibujo, sino una foto del propio broche (maravillosa creación de Lalique, aaaamo el modernismo).
Reconozco que desde que lo vi en Amazon, lo quise, lo quise y lo quise. También es cierto que estuve esperando a que bajara un poco de precio y al final no me contuve y lo compré.
Resumen:
El libro narra las vidas de varias familias inglesas relacionadas entre sí por motivos de lazos familiares, amistad, políticos o de intereses comunes, y entremezcla las historias propias de esas vidas con el contexto histórico en el que se desenvuelven. Principalmente centrado en los vástagos de éstos grupos familiares, narra distintos episodios o épocas que hacen destacar mása unos en ese momento sobre los otros, de tal manera que el libro no tiene protagonistas claros, si no que cada personaje tiene su propio momento estelar.
A parte de la línea argumental de la propia novela el libro ilustra la situación política y artística de las distintas épocas por las que pasa, partiendo del momento en el que muere la reina Victoria para rematar con el estallido de la I Guerra Mundial y su consiguiente efecto global.
Opinión: (OJO, SPOILERS)

Cuando comencé a leer la historia me entusiasmó, un libro lleno de personajes que se hacen tuyos, agradables, interesantes, cada uno con un don o manera de ser que les hacía especiales.
Además un entorno familiar envidiable, condiciones económicas ídem y una base cultural impresionante.
Voy a empezar por el principio: Olive Wellwood es la "matriarca" de una amplia familia que reside en algún lugar entre Londres y Escocia y cuyo oficio es ser escritora de novelas y cuentos para niños. Como ella misma tiene un buen número de infantes en su propia casa, decide redactar para cada uno de ellos un cuento interminable, con ellos mismos de protagonistas y que empiece en el momento del nacimiento y vaya ampliándose a medida que los niños crecen.
Además su círculo de amistades es, cuanto menos, interesantísimo, con conservadores de museos, autores teatrales, creadores de marionetas, importantes artistas, etc. Lo cual hace que los niños crezcan en un ambiente de libertad de pensamiento y actuación y que sus opiniones sean valoradas desde que son bien pequeños.
Dentro de todo este círculo maravilloso, a medida que se desarrolla la novela, empiezan a vislumbrarse detalles que chirrían, como un manifiesto apego superior a unos hijos en detrimento de otros, relaciones matrimoniales que son bastante abiertas, amistades que no lo son tanto...
Posteriormente empieza a perderse en el libro el encanto del cuento y va cambiando paulatinamente a novela histórica, o más bien, a historia entreverada de momentos novelados, de tal manera que ciertos personajes quedan completamente abandonados y ya no vuelven a aparecer, o se hacen desaparecer con una facilidad pasmosa y sin mayor repercusión.
Todas las historias se rematan cuando termina la I Guerra Mundial, que es un revulsivo para toda la familia, la cual, desde el principio, era de ideas de izquierda, con una mentalidad muy abierta, parte de ella estaba integrada por miembros alemanes y entre sus amistades se encontraban muchos de éstos. Al final, todas estas condiciones previas, hacen que los Wellwood sufran especialmente los rigores de la guerra y que este final no sea tan de cuento como el principio del libro podría aparentar.
Personalmente pienso que la autora tiene una capacidad de crear historias alucinante, porque el libro está lleno de ideas que pueden constituir nuevas novelas en sí mismas y que, sin embargo, aquí son lanzadas al aire y desaprovechadas totalmente. También hay que reconocer que si se hubiera dedicado a seguir cada uno de esos nuevos hilos, en vez de tener 700 páginas podría tener más de 1700.
Pero, esa capacidad también la lleva a perder el hilo de la narración o dar grandes saltos que dejan vacíos, para mi, importantes, puesto que cuando has cogido cariño a uno de los personajes, le deja en la trastienda a ver si lo saca o si no lo vuelve a sacar y te quedas con las ganas de saber qué le pasa.
Uno de los grandes fallos que aprecio es que la novela se articula inicialmente en relación a esos libros de cuentos que Olive crea para cada uno de sus hijos, pero hay un punto en el que se deja de hablar de los libros y no se hace mención nunca más.
Al final, es tan grande el peso del momento histórico, que son mucho más amplias las explicaciones contextuales que la parte de la narración que va asociada a ellas.
Con todo esto qué quiero decir. A ver. Uno, que es una buena novela en el sentido de calidad de la escritura, calidad de los detalles, calidad de la historia e innovación temática. Dos, que es demasiado larga. Tres, que el meter muchísimos personajes desde el principio hace que seguirles a todos se vuelva imposible y que varios hayan de ser abandonados por el camino o el libro podría crecer hasta el infinito. Cuatro, que al final pierde la sensibilidad que tenía al principio y el tratamiento de los finales es un poco drástico. Y cinco, que termina con demasiadas lecciones de historia y con poco cuento.
A pesar de todo ello me ha gustado, se me ha hecho larga pero no pesada y todos los datos que incluye son muy interesantes porque se nota que domina el tema y la época. Ahora, hay que cogerla con ganas.
(Y siento ver que mi crítica también se ha extendido en demasía, pero 700 hojas dan para mucho).

lunes, 19 de julio de 2010

28. La Isla de las Tormentas




Oyes, qué agusto se te queda el cuerpo después de leer un libro de espías CDM (Como Dios Manda).

Estoy jarta de leer y ver espías nenazas que necesitan de la última tecnología punta para hacer su trabajo y de ser más ligones que Cristiano Ronaldo antes de quedarse preñado.

Este libro me reafirma en mi convicción de que la librería "Petra's International Bookshop", o sea, la librería de la Petra, es una de las mejores que se ha cruzado en mi camino y que ójala lo siga haciendo mucho tiempo.

Primero voy a hablar de ella porque me encanta y me apetece y punto.

Resulta que la descubrí un día de chiripa total, de esos que te paseas como un provinciano cualquiera por la capi, bajas de Callao a Ópera por la calle más vacía que encuentras y de repente ves una pequeña librería de viejo con una balda llena de libros en la puerta, con un cartel de libros a un euro.

No sé a vosotros, pero a mí eso ya me invita a curiosear siempre. Cuando te acercas a ellos descubres que los hay hasta en varios idiomas y te lanzas. En esa primera escursión me compré uno en inglés (The Scold's Bridle de Minette Walters) y otro en alemán (Das Manfred Kyber Buch). En aquel momento fue un tiro a ciegas, pero me encantaron. Vale, el de alemán sólo he conseguido ojearle porque me pierdo, me pierdo... son cuentos para adultos un poco complejos de seguir para mí, pero resulta que en la primera hoja tiene una dedicatoria preciosa, en alemán, de un señor a su novia o algo similar, de hace por lo menos un porrón de años. Amos, que me moló.

Desde entonces cada vez que voy a Madrid intento pasarme por ella. Es un sitio minúsculo, abigarradísimo, separado por idiomas y géneros de aquella manera y regentado por distintos guiris que siempre están cambiando. O siempre que voy yo. Resulta que los libros son muy baratos, puedes encontrarles en un montón de idiomas y puedes llevar a trocar tus propios libros, por los que te dan crédito en la propia tienda. O sea, tocomocho.

Total, que hace un par de semanas aterricé allí y pese a que suelo aprovechar a comprarme cosas en inglés, ésta vez compré también el de la Isla de las Tormentas. Y me ha encantado. En serio. (Por cierto, también hay peli, con un buen reparto)

Cierto es que al señor Ken Follet pocos temas se le resisten, pero también es cierto que me gustaba mucho más el de antes que el de ahora, así que este libro, que es de los 70, pilla en sus tiempos dorados, cuando le daba vueltas y vueltas al tema de la II Guerra Mundial. He de reconocer que en su momento Los Pilares de la Tierra me parecieron lo más y lo devoré. También he de reconocer que al releerlo años después ya no me hizo ni la mitad de gracia, quizá porque entre tanto salieron novelas históricas como setas, y de catedrales como setas de carrerilla, pero bueno, he leído algún otro que ha caído en mis manos y siempre he acabado satisfecha. Ahora, cierto es que todavía no me he atrevido con el del Mundo sin Fin, que me mira desde la balda desde hace dos añitos.

A lo que vamos, sinopsis: Momentos previos a la guerra, primeros espías alemanes que se infiltran en Inglaterra. De todos ellos hay uno que destaca por su agudeza y capacidad "Die Nadel" que es listo de veras y un espía con todos los detallitos que tiene que tener. Según se va desarrollando la novela se ve que es él el que puede mandar al garete la trampa-engaño del pseudodesembarco en Calais en vez del auténtico en Normandía.

Hay de todo, estrategia militar, novela negra-policiaca, tensión, carga sexual-sensual, partes con cierta comicidad... Un libro que da gusto leer de cabo a rabo.

No tiene una trascendencia fundamental para tu vida ulterior, pero te hace disfrutar al más puro tipo "novela para disfrutarla totalmente" como las de piratas de antaño, o de espadachines o algo así. Estupenda si puedes, además, conjuntarla con playita y refresco.

Muy muy muy recomendable.

miércoles, 14 de julio de 2010

27. Villa Diamante



VILLA DIAMANTE. BORIS IZAGUIRRE


Pues no señor, no me ha gustado este libro.

Y no porque la idea inicial sea mala, sino porque a mitad del libro pierde el rumbo, mezcla culebrón, con politiqueo, con novela negra y taráaaaan. De repente no pasa nada.

Creo que en otro post ya defendí a Boris, porque me gusta realmente. Y esperaba que, habiendo sido finalista del premio Planeta con este libro, el mismo se lo mereciera.

Pero resulta que no, que cada vez me asiento más en la idea de que los premios literarios son tan a dedo como los premios Amigo de la música... Aunque he de reconocer que normalmente me gusta más el que queda finalista que el que gana. En fin, ésta vez no. Bueno, tampoco sé ahora mismo cuál es el que gano, pero apuesto a que tampoco me entusiasmaba mucho.

Vamos a ver, resumen general:

Dos hermanas, una bellísima, una muy lista, hijas de una familia venezolana acomodada y seguidora del régimen de uno de los presidentes (aparentemente siempre malos) que tiene el país. Presidente que cae, familia que cae (en extrañísimas situaciones) e hijas que son adoptadas por los vecinos, aparentemente grandes amigos de la familia.

La nueva madrastra, Gabriela Uzcátegui, señora preminente, bella, indígena y elegante, tiene perfectamente trazado el destino de las niñas: marginar a la fea, hacer que la guapa se case con su hijo.

La fea, que es fea pero lista, aguanta y calla hasta que el día del 15 cumpleaños de su hermana, es violada por su padrastro y se monta parda: embarazo, asesinato, rotura de pelvis... internamiento en una clínica mental (¿por qué?), reencuentro con su madre, muerte de ésta por electroshock, aparición de un policía bueno, huída hacia Trinidad y Tobago en busca de la sirvienta buena que la ayudaba de pequeña, abandono de la sirvienta (¿por qué?), nueva amistad con un transexual español, aparición de un romance fugaz y casamiento con el ser más guapo y rico de Caracas.

Retorno a Caracas, fiestas de sociedad, fiestas de sociedad, fiestas de sociedad, envidia malsana de la madrastra, sobrina que la odia (¿por qué?), padrastro que de repente es malo maloso (¿por qué?), arquitecto italiano viejo con el que surge un affaire (¿por qué?), cambio de régimen, reinado del terror. Fin soso.

O sea, un libro en el que pasa de todo, unos personajes con una profundidad estupenda en los primeros capítulos, que de repente pasan a ser superficiales y vacuos. Muchos por qués sin resolver y algunos esenciales, como por ejemplo: ¿Por qué la madre de estas niñas es internada en un siquiátrico tras la muerte de su padre si hacía años que lo semi-despreciaba? ¿Por qué la señora Graciela tiene tanto interés en que la hija guapa se case con su hijo si ésta no tiene dónde caerse muerta?

No sé, hay partes en las que embrolla todo pero no llega a profundizar para nada en temas a los que podría haber sacado mucho más jugo. Además del regusto reivindicativo interno y pasota externo en cuanto a la situación política, que se puede apreciar en prácticamente todos los libros que he leído de autores suramericanos.

Total, que no me ha gustado.

viernes, 9 de julio de 2010

Sorteo Cargada de Libros


En la página Cargada de Libros están realizando un sorteo de tres lotes de libros bastante variaditos, a la par que atractivos.

Cómo no, me he apuntado ipso-factamente.

Aquí está el link del sorteo, hay tiempo hasta el 31 de Julio. Suerte!

(Ah, y no me avergüenza reconocerlo, acabo de descubrir la página un poco de rebote y si haces un post del sorteo ganas puntos extra, así que aquí estoy, a bombo y platillo!!!)

26. Receitas de amor



Bueno, pues aquí os presento el primero de los dos libritos que me compré en Portugal y en portugués.

Cierto que el autor no es portugues (de hecho es ugandés) y que el libro en V.O. es en inglés pero es que la portada me encantó y la reseña era a la vez tan facilona y tan apetecible que ¿por qué no?

La historia es un típico triángulo amoroso complicado, que parte de una confusión que va empeorando y empeorando. La trama, básicamente, se concreta en: una preciosa estudiante americana (Laura) que va a pasar un año en Roma, su mejor amiga la recomienda, en cuestión de hombres italianos, que busque un chef. Mientras esta conversación es sostenida, un camarero guapetón (Tomasso) la oye y decide que va a ir a por ella a saco. ¿Cómo? Haciendo trampas. Su mejor amigo (Bruno) es chef de uno de los mejores restaurantes de Italia, y le convence para que cocine para él y así Tomasso pueda aparentar ser chef y conquistar a la chica.

La trampa funciona pero Bruno, por su parte, se enamora también perdidamente de Laura y decide que si no la puede conquistar por el físico, intentará que la chica tenga sensaciones nunca percibidas anteriormente, gracias a la comida.

Esta bola se va haciendo más y más grande hasta que estalla. Pero mientras se está gestando, el autor demuestra haberse empollado la ciudad de Roma y sus comidas más tradicionales (olvidaros de los macarrones boloñesa, son una aberración, como yo ya había percibido previamente) y te hace paladear cada plato que nombra.

Un poco en la línea de cuando terminas de leer El Perfume, que luego te tiras un mes olfateando todo lo que está delante de tus narices, éste libro te hace la boca agua imaginándote los sabores que cuenta. Que como son tan explícitos presupongo que hasta se puedan cocinar realmente...

Entretenido, sensorial, bastante bueno en líneas generales.

Vaaaale, el final me ha parecido un poco cogido por los pelos, pero le doy el pase.

domingo, 20 de junio de 2010

25. La elegancia del erizo

LA ELEGANCIA DEL ERIZO. MURIEL BARBERY

Ahhh, por fin, ¡qué bien sienta leer algo que te deja satisfecha mentalmente! Algo en el que el autor cuenta con que tienes un mínimo de inteligencia básica que va a lograr que comprendas todo lo escrito aunque no tengas un doctorado cum laude en una universidad de renombre. Creo que esta buena sensación de índole intelectual no la tenía desde mi adorado The end of Mr. Y.
Efectivamente, la elegancia del erizo está escrita por una profesora de filosofía que, continuamente plasma partes de su saber. El tema es novedoso, los personajes profundos y la trama entretenida.
Me ha encantado el personaje de la señora Michel, una portera muy lista que se hace la tonta porque la conviene y porque es parte del rol de los porteros arquetípicos. Ahora, también diré que quizá es un poco forzado. Porque, efectivamente, de una persona sin unos estudios certificados y en un puesto de baja relevancia, nadie estima a priori una inteligencia despierta y activa. Pero también diré que creo muy difícil que de manera autodidacta aciertes siempre a coger de la balda de la biblioteca obras de la literatura universal y ensayos filosóficos, ni mucho menos que llegues a entenderlo. O sea que sí, personaje novedoso, tema original pero un punto de sobreactuación clarísimo.
Más creíble me parece el papel de Paloma Josse (por cierto, tener una hija que se llama Paloma y otra Colombe ¿no es ponerles el mismo nombre en dos idiomas distintos?) por aquello de que los niños superdotados y además frikis de espíritu tienen ideas arrolladoras, para bien y para mal, porque además son radicales. Peeero, tengo otro pero, me parece que en su lista de razones para morir o para vivir, es forzada su elección final porque la niña tiene claro escoger a) desde el primer capítulo y que en el último de la vuelta a la tortilla de manera tan aplastante. No lo veo yo.
Dejando de lado que también me gustan el resto de los personajes porque tienen unos papelones estupendos, diré que, cómo no, no me ha gustado nada el final.
---- Atención: no leer a partir de aquí porque voy a hablar del final y no quiero chafarselo a nadie con intenciones de tragarse el libro-----
Otra vez final dramático. Otra vez concepción de que el final dramático está sobrevalorado y además es fácil. Sí, facilón, porque si pones una muerte en tu novela todo queda mucho más solemne y aparente y además el resto de los personajes tiene que reaccionar con todo lo que ese verbo implica y dejar translucir sentimientos que de otra manera no saldrían a la luz.
Pero es que creo que es innecesario y una manera de rematar sencillísima. Hacer un final feliz y creíble me parece una labor mucho más merecedora de halago. Porque si digo: y fueron felices y comieron perdices, suena a Disney y a poco creíble. Pero si cuando la acción está entrando en un punto terminal desde donde habrá que replantear toda la trama y tomar decisiones arriesgadas, es sencillísimo causar una hecatombe que barra a uno de los personajes principales y así esas decisiones quedan abortadas. Error. No me gusta. No me convence.
Así que, conclusión: el libro está estupendo pero un poco pasadito de listo. Y el final huele a que la película se tenía que terminar a las 2 horas y cuarto exactamente. Muy recomendable.

jueves, 17 de junio de 2010

24. Fool



Pues sí, lo he vuelto a hacer, he leído otro libro de Christopher Moore y, lo confieso, he pecado de de chula y pedorra, porque me lo compré en inglés y he de reconocer que he entendido propiamente 1/3 de lo escrito.
El presente es propiamente una versión cómica de "El rey Lear" de mi siempre adorado William Shakespeare, en la que Moore se saca de la manga un bufón (Fool), un ayudante de bufón (Drool) y tergiversa la historia para dirigirla a su gusto y voluntad.
El relato está lleno de todos los tópicos imaginables, un fantasma ("because there is aways a bloody ghost"), el cuervo, princesas guapas y perversas, principes bastardos ambiciosos y estúpidos, un bufón más listo que el hambre y mucha gente calenturienta.
Mi problema: está completamente lleno de giros idiomáticos, frases hechas, poesías en inglés, parecidos razonables con el inglés arcaico, phrasal verbs... total, que en mi mente me he ido inventando lo que me ha dado la gana y punto.
Por lo demás creo que es bastante gracioso, incluso mejor que los últimos que he leído de él y políticamente incorrecto.
He de pensar en buscarle en español y reírme de las mismas bromas, ya con propiedad

jueves, 10 de junio de 2010

23. Ágatha Christie. Los cuadernos secretos y dos novelas inéditas de Poirot



Siendo, como soy, una fan acérrima de la señora Christie, no podía dejar de comprar el presente librito, que me intrigó bastante.

Es una pequeña tesis doctoral sobre el proceso creativo de ls novelas que todos conocemos y otras que lo son menos.

El autor, mucho más fan que yo (dónde va a parar) se convirtió en amigo personal del nieto de Ágatha Christie y gracias a ese "enchufe" pudo dedicarse a ser el primero en descifrar los cuadernos de notas de la señora. Tarea nada sencilla puesto que su letra era, cuanto menos, similar a la de un médico.

Curran ha buceado entre todos los cuadernos (73) y ha conseguido encontrar ligazones y pistas sobre la creación de las novelas, pasando por las tramas, los métodos de asesinato, posibles soluciones para cada uno o personajes interesantes. El trabajo ha sido impresionante puesto que los cuadernos no tienen un orden lógico, sino que iban siendo utilizados por hojas, de manera que la señora tenía una inspiración y echaba mano del primer cuaderno que encontraba por la casa, aunque la anterior idea genial estuviera apuntada en otro. Y también apuntaba cosas tan necesarias como la lista de la compra, quehaceres varios o notas para otras novelas de índole diferente y que escribía con seudónimos.

O sea, un ingente trabajo que es duro de leer aún así porque que me digas que tal personaje aparece en tal libro, en tal relato, disfrazado de no se qué en otro y pudo ser pie para tal, pues sinceramente al principio me entretiene mucho y luego me aburre. O no me aburre, pero resulta que lo que me gusta a mí es la novela tal cual quedó sin necesidad de preguntarme cuantísimas cosas hay detrás de ella. Además siendo suposiciones, porque no está la autora para contarmelo.

Pero como todo trabajo duro tiene sus recompensas, al señor Curran se le apareció la Virgen, ya que siendo el único que se ha animado a descifrar los jerogíficos ortográficos, pues resulta que encontró en un manuscrito, una pequeña novelita "La captura de Cerbero" no publicada porque resulta que uno de sus personajes principales, qué casualidad, es idéntico al mismísimo Hitler y tratado con el mismo amor que le trataríamos cualquiera ahora. Pero en 1940 y algo. Y también "el incidente de la pelota del Perro" que es una versión resumida de Testigo de Cargo que es en lo que resultó el relato breve.

Vamos, que si os chifla la Christie, pues este libro (sobre todo los dos relatos "sorpresa") es un pequeño tesorete. Pero que si no, pues no os lo leáis porque no es la juerga padre tampoco.

lunes, 7 de junio de 2010

Acopio literario

En mi línea de acumulación y acumulación y más si es a un buen precio y más si es por una buena causa, he adquirido la siguiente colección de libros de distintas calañas a ver cómo pintan:

Lo mejor: el precio y el destino de mi dinero, 2 € por cada uno que van a ser donados a un proyecto solidario en Honduras, los adquirí en el mercadillo solidario que organiza todos los años el Grupo Scout La Yecla en la plaza de San Bruno, en Burgos.

Los títulos:

  1. El fuego. Katherine Neville.
  2. Mil años de cuentos de miedo. Varios autores.
  3. Biblioteca completa de H.L. Lovecraft. Volumen II.
  4. El Cid. José Manuel Corral.
  5. Villa Diamante. Boris Izaguirre.
  6. El coronel no tiene quién le escriba. Gabriel García Márquez.
  7. Los funerales de la Mamá Grande. Gabriel García Márquez.
  8. Crónicas Italianas. Terenci Moix.
  9. Una fortuna peligrosa. Ken Follet.
  10. Single & Single. John Le Carré.
  11. Causa de Muerte. Patricia D. Cornwell.
  12. El jardín de las dudas. Fernando Savater.

Irán apareciendo poco a poco por estas páginas...

22. The Glass Books of the Dream Eaters




THE GLASS BOOKS OF THE DREAM EATERS. G. W. DAHLQUIST


Ya sé que hacía bastante tiempo que no comentaba nada por aquí, pero que conste que seguía leyendo, lo que ocurre es que tenía un libro complicado entre manos.

700 páginas en inglés cuidado, con muchísimos giros lingüísticos y expresiones victorianas es difícil hasta para el más pintado.


Desde que le ví en Amazon la primera vez, sabía que ese libro tenía que ser mío, tenía todos los ingredientes: época victoriana, trama oscura, personajes peculiares... además de que la crítica no lo criticaba demasiado y hacía hincapié en las similitudes con los libros de Conan Doyle y de Dickens.


Con todas esas esperanzas podía resultar también un gran chasco... y al principio casi me lo pareció.


Los tres primeros capítulos (interminables) se dedican a presentar a cada uno de los protagonistas de la historia: Miss Temple, una jovencita a la cual deja el novio sin muchas explicaciones y que por querer conocer las razones específicas se mete en un embrollo que no veas. El Cardenal Chang, personaje oscuro, medio ciego y peculiar que se dedica a matar a sueldo y que recibe el encargo de matar a un militar, que ya está muerto cuando él lo encuentra. Y el Doctor Svenson, un cirujano militar que trata de protejer al príncipe de su país.


Todos ellos acaban cayendo en una trama en la que está complicada toda la élite social de el Londres de aquella época, con un trasfondo alquímico-político, ya que, por medio de la destilación de un mineral, han conseguido llegar a robar la memoria de las personas, para encerrarla en un libro de vidrio azul, tras un proceso de "renacimiento", el cual está escondiendo los intereses de dominio de un país alemán.


El principio es, como ya he dicho, demasiado largo y demasiado lioso. En el momento que te metes en la trama todo empieza a rodar mucho mejor, pero el libro podía haberse resumido en 300 páginas por lo menos.


Me ha gustado bastante, aunque da la sensación de que en ciertos momentos el autor no sabe cómo salir del jardín/selva virgen en el que se ha metido. Creo que hubiera disfrutado muchísimo más de él en castellano porque en ciertos puntos es difícil de seguir.

martes, 18 de mayo de 2010

Livraria Lello e Irmao

Estas dos semanas anteriores he estado trabajando en Oporto y he tenido la ocasión de visitar la famosísima librería Lello (de hecho justo en callejeros viajeros debieron hablar de ella y me llovieron mensajes de todo el mundo conminándome a conocerla).
Es una maravilla en mayúsculas, nunca había estado en una librería tan parecida a lo que sería la librería de mis sueños (todavía estoy por encontrar el cementerio de los libros de la sombra del viento), pero ésta se acerca mucho, sólo echo de menos que sea más grande, jejeje.
Como podéis ver conserva una estética entre neo-gótico y art decó que es una chulada, su escalera roja, la carretilla con sus raíles para trasladar los libros... genial.
No es la única tienda de esa calle que mantiene la belleza de lo antiguo, puesto que en el edificio anterior hay una tienda de regalos (no me acuerdo del nombre, lo siento) que es otra delicia, con juguetes antiguos, jabones tradicionales, detalles especiales... que aún conserva los pilares de hierro modernistas, las escaleras de madera y ¡unas maravillosas máquinas de escribir antiguas que permitían escribir en A3!

Bueno, que tenía triple escusa para visitar la tienda, la primera porque me encantan los libros, así que estos lugares son buenos puntos de peregrinación, el segundo por la belleza intrínseca del lugar y el tercero porque como Harry Potter-maníaca que soy, no puedo perderme ni un sólo lugar. Ya estuve en el expreso de Howarts y ahora en la librería, cuando encuente el callejón Diagón completo voy a ser feliz...
Claro, ya que estaba no podía dejar de comprar unas cuantas cositas como libros de azulejería y otro de ganchillo (véase la superposición de mis aficiones).
Al final también me decidí a comprar algún librito en portugués (de hecho uno no es portugués sino italiano traducido, pero la portada me resultó curiosa) para probar mi memoria y ver si retengo algo de cuando estuve estudiando dicho idioma.
Aquí muestro todo ello.

sábado, 1 de mayo de 2010

21. Superlópez y los ladrones de ozono



Pues sí, soy súper fan de Superlópez. Es el mejor superhéroe que hay, aunque sea una medianía.
Tengo tropecientos cómics suyos y me los sé bastante de memoria, pero es que me encantan.
Ayer éste en concreto fue mi salvación. Me redimió del mal gusto dejado por Mar de Fondo.
No es que buscara especialmente este título, simplemente dejé a mi mano decidir al azar y sacó este.
El argumento es sencillo, los Arkontes Arkóntiros de Koskatilla quieren invadir el planeta Tierra porque necesitan el ozono para vivir y ya han consumido todas las reservas de su planeta. Superlópez, Marta y Chico se infiltran en la nave alienígena y se dirigen con ella a Koskatilla, donde tienen dos reyes que se parecen tremendamente a los R.R.C.C. y un Arkonte Supremo que a su vez se parece un montón a Dios Mío.
Una vez en el planeta Superlópez y los chicos descubren una trampa por la cual los arkontes están trapicheando con el ozono del propio planeta y por eso necesitan más del exterior.
Pelea carcajeante. Superlópez que al principio sale un poco vapuleado pero luego gana. Final feliz.
Taaaan predecible. Taaan gratificante. Taaan estupendo para tener sueños felices después...

20. Mar de fondo



Qué horror. Otro sonoro fracaso de elección.
Estoy haciendo la crítica en un orden completamente inverso pero me da lo mismo. No me ha gustado nada. De nada.
El regusto que deja es amargo y mientras lo lees te invade una desazón y un mal rollo que no invita para nada a seguir leyendo. Normalmente mi momento de lectura habitual es en la cama después de cenar e inmediatamente antes de dormirme, de hecho es mi sueño el que condiciona cuánto leo o cuándo dejo de leer. Sin embargo ayer cerré el libro porque no me apetecía leer más y ¡sin sueño! Eso no suele ocurrir nunca. Usualmente hasta me quedo sopa leyendo y me despierto con la mano dolorida de sujetar el libro.
Pero ayer me había quedado con una sensación tan negra encima que estaba segura de que si me dormía en ese instante iba a tener pesadillas o sueños chungos (mi imaginación es increíblemete activa cuando la dejo libre), así que me aferré a otro de mis comodines: Superlópez.
Bueno, a lo que vamos, resumen.
Resulta que es un matrimonio (Vic y Melinda) chachiguay americano, en un pueblo-urbanización chachiguay americano, con unos vecinos chachiguays en la misma línea. Me imagino mucho el tipo de barrio de Mujeres Desesperadas.
Resulta que el Vic este es un muermo como no hay otro (le gusta leer a Jenofonte en versión original, criar caracoles para ver cómo se reproducen o leer artículos de interés general tipo "cómo hacer que los bulbos de sus plantas acuáticas crezcan fuertes sin que se los coma la carpa que vive en su estanque". La alegría de la huerta. Su mujer, Melinda, es una fresca de tomo y lomo, que le anda poniendo los cuernos descaradamente, se lleva directamente a los amantes a todos los sitios y que cada vez que aparece un forastero en el pueblo se engancha a su cuello.
Vic tiene una paciencia de Santo Job que no es ni medio normal y lo permite todo sin una queja. Y ahí está el fallo, que el hombre acumula, acumula, acumula hasta que el tapón sale despedido y se carga a un amante pianista, especialmente desagradable, de su mujer.
En principio parece tan comprensible y lo hace tan bien que hasta te alegras de que le haya salido perfecto el asunto. Aunque la mujer no se queda tranquila y está convencida de que ha sido él.
Hasta ese momento digamos que el libro no es malo. Pero de ahí en adelante ¿qué pasa? pues que la autora ralentiza el ritmo hasta un punto que pone de los nervios tanto leer para tan poco avanzar. Y el tío se va volviendo más raruno y más siniestro a cada página. Y al final se carga a otro. Y ahí es donde la caga, porque con el primer asesinato te solidarizabas con él, pero sin embargo este último amante era la solución a todas sus plegarias, porque se llevaba a la lumi bien lejos y le dejaba la custodia de la hija a él. Pero Highsmith fuerza la máquina y se pasa.
Y dale que dale con el recurso del doble juego mental, que si me han visto, que si no, que si hago esto qué piensa aquel y mi hija no sé qué y el vecino no sé cuál.
Mira que ya me pasó con El talento de Mr. Ripley, de ella misma, que me produjo una desazón que me duró días. Así que cuando empecé a ver que este libro cojeaba del mismo pie me planté. Y he ido leyendo un poco de cada hoja saltándome hojas. Que ya está bien de perder el tiempo.
Que la economía del lenguaje se creó para algo.
La única parte buena es que no me costó demasiado dinero (como se puede observar por la pegatina del 3x2). Ahora ya sé por qué razón estaba tan barato.

miércoles, 28 de abril de 2010

19. La venganza de Nofret




Y como ya dije en el anterior post, que no hay dos sin tres, éste es el último de la tríada de libros de Ágata Christie que he leído de corrido.

En el momento me quedo muy agusto, pero luego me arrepiento porque me quedo sin uno de reserva para futuras necesidades. No me importa. Releeré, que siempre es altamente satisfactorio.

La novedad de La venganza de Nofret es que la acción está ambientada en el Egipto faraónico, en una hacienda situada en una de las orillas del Nilo.

Imhotep, patriarca de la familia, vuelve de un viaje de negocios con una joven y bella concubina que es más mala que la tiña y que se dedica a sembrar cizaña entre la familia.

Las luchas por el poder y por mantener sus posiciones se empiezan a ver en jugadas extrañas, actitudes completamente distintas de los miembros del clan familiar.

Un día Nofret aparece muerta tras haberse despeñado por un acantilado cercano. Es el punto de partida de una serie de muertes encadenadas, tras las cuales se esconde una ambición desmedida.

Pero Ágatha siempre consigue darle su propio toque a los personajes, sean ingleses, egipcios, de ahora o de hace dos mil años. Porque las pasiones siempre han sido las mismas.

18. El secreto de Chimneys




Siempre me pasa lo mismo. Una vez que me leo un libro de la Christie, me sabe a poco y me tengo que meter al buche otro u otros dos.

Esta vez han sido tres. Éste es el segundo.

De todos los libros de misterio que ella escribió hay unos archiconocidos (Diez negritos, Asesinato en el Orient Express, Cianuro espumoso,...), otros semi-conocidos (Poirot investiga, la Srta. Marple y los trece problemas, Los elefantes pueden recordar,..) y otros completamente desconocidos para el público en general (El cuadro, La casa torcida, El pudding de Navidad,...).

Yo creo que éste está entre los segundos, de "me suena el título pero no sé de qué".

Aquí se plantea una intriga socio-política en la que intervienen Gran Bretaña, los Estados Unidos y Herzoslovaquia, una pequeño país balcánico (con reservas petrolíferas) en pie de guerra, que se acaba de quedar sin sucesor al trono, en el cual, cada una de las dos grandes potencias anteriormente mencionadas, quieren colocar a alguien afín a sus intereses.

El lugar en el que ocurre la acción es Chimneys, una casa solariega inglesa, donde gustan de reunirse los políticos de turno y lo mejorcito de la sociedad.

Y bueno, pues un poco de todo: asesinatos, mentiras, intrigas, unas memorias que desaparecen, unas cartas de amor sin dueño aparente...


En su línea

lunes, 26 de abril de 2010

17. El hombre del traje color castaño


EL HOMBRE DEL TRAJE COLOR CASTAÑO. AGATHA CHRISTIE



Después de un libro de temática tan dura como el anterior, yo personalmente, me desquito con lectura ligera a la par de satisfactoria, que siempre me deja con buen sabor de boca.

Para eso Agatha Christie es un valor seguro y siempre tengo en la recámara unos cuantos libros suyos sin leer, dispuestos para cuando son necesarios. Como ahora.


El hombre del traje color castaño está protagonizado por Anne Beddingfield, hija de un eminénteme paleontólogo-peñazo (doy fe de que existen a montones), que hasta el momento de la muerte de su padre ha vivido una vida anodina en un pueblo anodino y que se encuentra sola y sin demasiado dinero en su bolsillo.
Aprovecha la primera oportunidad que se la presenta y a riesgo de parecer un poco ladilla, aprovecha un ofrecimiento que le hace un amigo de su padre y va unos días a Londres en busca de aventuras y de un nuevo futuro.
Como no podría ser de otra manera, las aventuras salen a su paso y es testigo de cómo un hombre cae a la vía del tren tras asustarse por algo que ha visto a la espalda de ella. Este hecho es el inicio de una compleja trama que la lleva hasta la Sudáfrica profunda, pasando por un ajetreado viaje en barco, donde conoce a su galán, que nadie sabe si es bueno o malo y que ella está dispuesta a defender contra toda opinión.

Lo típico, enredos, confusiones, pistas que no llevan a ninguna parte, personajes que actúan de manera confusa... pero tan bien escrito como siempre.
Y con una solución tan satisfactoria como siempre.
Gracias Ágatha por estar cuando se te necesita.


miércoles, 21 de abril de 2010

16. The luminous life of Lilly Aphrodite

THE LUMINOUS LIFE OF LILLY APHRODITE. BEATRICE COLIN


Ésta tiene de luminosa lo que aquélla otra tenía de soles espléndidos. Nada.

El libro está muy bien escrito (tan bien, tan bien, que un mediocre como yo en lengua inglesa, te obliga a tener el diccionario en ristre. Y casi a acompañarlo de uno en alemán, porque hay también muchas palabras en éste otro idioma. Lo bueno es que son sencillitas y hasta yo las he comprendido).

La historia se centra en la vida de Lilly Nelly Aphrodite, que nació a las 11.59 del 31 de Diciembre de 1899 en Berlín. Efectivamente, y como el tiempo siempre es predecible, al minuto siguiente la pequeña entra de lleno en el nuevo siglo. Y vaya siglo la espera. La vida más entre gris y negra que se haya visto. No la sale nada bien en esta vida. Pero ni a ella ni a nadie de los que la rodean. Digamos que tiene el gafe muy subido.

Por supuesto la toca de pleno vivir la exaltación germánica de la pre-guerra y todas las consecuencias de la I Guerra Mundial. Debo reconocer que el retrato social que hace la autora es fantástico, porque de la II hay mucho escrito, mucho más (eso de que le afectara a América es lo que tiene) pero de la I y desde el punto de vista de una persona normal tirando a pobre, yo no había leído nada.

Y eso, que si queréis leer un tratado sobre la supervivencia germana antes, durante, después y otra vez antes de una guerra, leedlo. Y si queréis leer desgracias todas seguidas: muertes, maltratos, violaciones, abandonos, sufrimientos,... leedlo también.

A mí se me ha hecho eterno (tanto tanto que me he visto la primera temporada de Héroes íntegra entre medias), tenía la pequeña esperancita de que algo la saliera bien a la chica en algún momento, pero resulta que no, ni en la última página. Vuelvo a repetir que creo que el dramatismo y el sufrimiento están sobrevalorados al extremo y muchas veces son innecesarios, pero si así se consiguen más premios, que sea enhorabuena.

martes, 20 de abril de 2010

15. Caminos cruzados

CAMINOS CRUZADOS. DANIEL LÓPEZ LÓPEZ

Otro relato corto de mi amigo Dani, la verdad es que flipo con la facilidad que tiene para inventarse historietillas o sacar cinco frases decentes de un pensamiento simple. Está claro, no tengo el don.

Pero como mis padres me han educado para que sea una persona crítica con el mundo que me rodea, puedo criticarle, él ya lo sabe, comienza un poco lioso tanto él, tanto ella. Estoy de acuerdo con él mismo y creo que es lo suficientemente visual para transformarlo en corto.

Ahora, he de reconocer que a veces se le va, hablando con Immanuel sólo puede ser fruto o de un porro o de aburrimiento compulsivo enquistado en el cerebro por no haberlo eliminado a tiempo.


Ánimo Dani, seguiré leyendo tus pfff mentales.

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